Courrier des lecteurs - N°155 - Novembre/Décembre 2018

Kichenote ? Késako ?

De Mme D. Georges

De Mme D. Georges [Le Plessis-Trévise] propriétaire à Arceau

«Propriétaire à Oléron depuis 1970, j’aime bien faire visiter l’île à mes amis. Visitant Chassiron, je suis entrée dans une boutique pour touristes afin de savoir s’il n’existait pas un endroit où me procurer une kichenote. J’en avais acheté une il y a quelques années et j’avais dû l’offrir à des amis. A mon grand étonnement, la jeune vendeuse n’avait jamais entendu parler de cet objet.

Je trouve dommage que les personnes en contact avec les touristes ne connaissent pas le passé de l’île. Pourtant la kichenote ou kiss-note (je ne connais pas le nom exact) a été portée par les anciennes il y a encore peu de temps. Une de mes voisines, à Arceau, la portait encore en 1980. Peut-on faire un article sur cet objet afin de le remettre dans les magasins pour touristes ? (ne serait-ce que sous la forme de cartes postales).»

 


Réponse du JdP

Il y a une interprétation plaisante au nom de cette coiffe traditionnelle. Quich’not viendrait de l’anglais Kiss not (interdit d’embrasser) ! Mais les éthymologistes sérieux font remarquer que la dernière occupation anglaise de l’île est quand même trop ancienne (xive siècle) pour que cette hypothèse soit crédible. Ils voient plutôt dans quichenotte une désignation de la coiffe de la faneuse, celle qui fait des tas de foin appelés quinchons. Plusieurs provinces en France ont des coiffes similaires. Mais elles ont toutes des particularités différentes. La quichenotte, sur l’île d’Oléron, ne se portait pas directement sur la coiffure qui la plupart du temps était recouverte d’un simple bonnet. Elle se portait à l’extérieur de la maison pour se protéger du soleil et du vent… et peut-être des baisers des inconnus !

Notons que, dans l’île autrefois, contrairement à aujourd’hui, la quichenotte était  un nom masculin. On disait un quichenotte et non pas une quichenotte.

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