Livres - N°151 - Mars/Avril 2018

Livres

Anges gardiens de la mer

Se pencher sur l’histoire des sauveteurs en mer – et les 50 ans de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) – c’est également se pencher sur l’histoire de la marine. Depuis les origines, des bénévoles assument leurs fonctions au péril de leur propre vie. «Cet engagement peut étonner à une époque où le “chacun pour soi” est sans doute plus répandu», comme le précise Xavier de la Gorce, président de la SNSM. Avec une abondante et très belle iconographie, ce beau livre revient donc sur cette histoire où la solidarité n’est pas un terme galvaudé. On y apprend que Louis XIV implique les populations vivant sur les côtes, dans l’ordonnance de la marine de 1681, qui doivent surveiller et alerter les officiers de marine lors des naufrages. En 1825, la Société humaine et des naufrages (SHN) est créée à Boulogne-sur-Mer. A cette époque, les sauveteurs interviennent avec des moyens dérisoires, à l’aviron sur des canots dans des mers souvent très hostiles. Les différentes organisations de sauveteurs qui naîtront ensuite fusionneront en 1967 pour donner naissance à la SNSM afin d’améliorer les moyens mis en œuvre. Canots à moteur, sémaphores, radio, scooters des mer, hélicoptères, drones… L’auteur revient sur toutes les évolutions marquantes du sauvetage avec de nombreuses histoires, parfois dramatiques, de naufrages. Un livre indispensable aux amoureux de la mer qui savent que des anges gardiens ne sont jamais très loin en cas de problème lors de leurs sorties.

Sauveteurs en mer, Gérard Piouffre, éd. Ouest-France, 192 pages, 27,50 €

 

Sublime La Rochelle

La Rochelle, ville emblématique dynamique et capitale de la Charente-Maritime, est le sujet de ce très beau livre qui met en avant les photographies de Xavier Léoty, appuyées par des textes d’amoureux de la ville. Les angles abordés sont variés : patrimoine, histoire, culture, politique, vie quotidienne… La qualité de la photogravure est très soignée. Les textes apportent des petites anecdotes intéressantes. Les auteurs nous rappellent ainsi, au détour de l’inscription ancienne «rue du Raisin», le passé vinicole prospère de la ville jusqu’à la fin du xixe siècle et la crise de phylloxéra. On y apprend aussi que La Rochelle était le quatrième port de pêche avec 25 000 tonnes de poisson vendues en 1964, que l’aquarium reçoit 800 000 visiteurs par an, que l’on peut voir d’anciennes enseignes gravées sur des murs de la rue du Minage, la seule qui a conservé ses arcades de chaque côté… De nombreux clichés témoignent de la vie quotidienne : l’incendie de l’hôtel de ville le 28 juin 2013, la vie du port, les figures du rugby du Stade rochelais, les politiques qui se croisent aux Universités d’été du PS, les artistes sur la scène des Francofolies et Jean-Louis Foulquier… On reconnaîtra à Xavier Léoty un grand talent dans son travail de photographe, talent que l’éditeur a réussi à mettre en valeur dans cet ouvrage.

La Rochelle, Xavier Léoty, éd. La Geste, 240 pages, 29,90 €

 
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